Paul Kahn, itinéraire d’un Designer

Juin 07, 2019
Sebastien Faure

Paul Kahn est un Designer et un professeur renommé et respecté aux États-Unis.
Il a longtemps travaillé en France. A l’occasion de sa formation sur le Mapping Experience, les 4&5 mars 2019 chez UX-Republic, nous avons échangé avec lui sur sa carrière et sa vision de l’évolution du métier de Designer.

Pourquoi êtes-vous devenu Designer ?

J’ai toujours été fasciné par la qualité visuelle.
J’ai étudié la littérature, qui est visuelle d’une manière indirecte. Le graphisme est l’objectif à travers lequel les livres et les magazines communiquent à nos yeux, puis à notre imagination.

Il y a cette citation stimulante du poète et artiste britannique William Blake :

« Si les portes de la perception étaient purifiées, toute chose apparaitrait à l’homme telle qu’elle est, Infinie. »

Je pense que le design est une méthode pour nettoyer ou élargir cette porte, principalement l’œil, pour nous aider à mieux comprendre.

Comment êtes-vous devenu Designer ?

Au début, j’étais autodidacte.
Je suis devenu Designer en m’essayant à la conception de publications et en trouvant des occasions de travailler avec des Designers.

Le processus était fondamentalement itératif : cherchez de bons exemples, utilisez ce que vous avez appris pour faire votre propre conception, comparez vos résultats avec de bons exemples, essayez à nouveau.

Dans le processus, vous apprenez à maîtriser la technique pour améliorer vos résultats.

J’ai rencontré Krzysztof Lenk en 1989 dans le cadre du projet de recherche sur l’hypertexte de l’ Brown University. Kris était un grand concepteur de publications et un maître professeur de typographie et de conception de l’information qui avait émigré de Pologne.
Il m’a enseigné les principes de l’apparence visuelle, ce qui rend le Design bon ou mauvais. Ensemble, nous avons travaillé sur des projets qui traduisaient ces principes du papier à l’écran d’ordinateur.

Quelles ont été les grandes étapes de votre carrière ?

Années 70 : de l’analogique au numérique

J’ai appris à gérer des textes sur ordinateur à la fin des années 1970.
C’était l’époque où la composition et la production d’imprimés passaient de l’analogique (caractères métalliques et photographie) au numérique (composition par ordinateur et imagerie matricielle). J’ai appris à déplacer le texte des ordinateurs où les gens écrivaient – ordinateurs centraux, mini-ordinateurs, traitements de texte – vers les systèmes de composition informatique où les pages étaient produites.

J’ai eu 2 semaines d’avance et je suis devenu l’expert local.

Années 80 : systèmes hypertextes

En 1985, j’ai rejoint une équipe de recherche à Brown University pour développer un système d’hypertexte pour créer des documents multimédia liés. Ce système, connu sous le nom d’IRIS Intermedia, a été le pionnier d’un grand nombre des concepts qui sont apparus plus tard sur le World Wide Web, comme la collecte de documents liés en réseaux et d’ancres comme point final des liens (la balise <A>).
Ce système de recherche était une preuve de concept (POC) qui s’est transformé en sites Web et en applications Web.

Années 90 : années électroniques

Tout au long des années 1990, nous étions à l’avant-garde.
Cela nous a donné, à Kris Lenk et à moi, une autre longueur d’avance lorsque nous avons créé Dynamic Diagrams en 1990 pour appliquer spécifiquement la conception aux documents électroniques.

Nous avons compris les problèmes auxquels nos clients seraient confrontés à mesure que les sites Web se développaient de façon exponentielle et que les encyclopédies, la littérature scientifique et technique en particulier, devaient faire face aux défis de la diffusion en ligne.

Pour ce faire, nous avons été les premiers à mettre au point des techniques de visualisation de la structure des publications électroniques. Ceux-ci ont été publiés dans de nombreux livres de design et rassemblés dans Mapping Websites (Rotovision 2001),qui a été traduit de l’anglais vers 5 autres langues. Ces inventaires visuels et ces diagrammes de planification ont été essentiels à notre pratique de conception. Ce sont les représentations visuelles de l’architecture de l’information.

Années 2000 : Paris…

En 2001, j’ai créé Kahn+Associates à Paris.
Notre agence s’intéressait à l’organisation de l’information sur les sites web et les applications pour être efficace et centrée sur l’utilisateur. Pendant la décennie où j’ai travaillé en France, j’ai enseigné l’architecture de l’information dans de nombreux masters et collaboré avec de nombreux grands Designers de la communauté parisienne.

Années 2010 : Mapping Experience

Je suis retournée aux Etats-Unis en 2012 pour rejoindre Mad*Pow, une agence de Design d’Expérience.
J’ai dirigé une variété d’ateliers de réflexion sur le design – cartographie du parcours client, studio de design, plans de service – qui ont appliqué l’expérience de la conception et la technique de conception de service pour planifier la transformation des produits numériques. La visualisation des états actuels et futurs est une partie importante de cette technique. J’ai également dirigé des équipes qui ont conçu et testé des applications métier, principalement dans le domaine de la santé.

Pourquoi vous êtes-vous intéressé à la Datavisualisation et au Mapping Experience ?

J’ai été attiré par la visualisation des données en m’intéressant aux problèmes d’information à grande échelle.
Chez Dynamic Diagrams, nous avons travaillé sur de très grands sites Web – IBM.com, Sun.com – qui avaient des centaines de milliers de pages. Nous avons également travaillé avec des clients qui avaient des centaines de sites Web individuels, comme Samsung et le Holtzbrinck Publishing Group. Nous avons développé des méthodes pour dessiner ces grands réseaux et développé des logiciels pour explorer et visualiser les sites Web.

Les techniques d’ingénierie logicielle pour Data Viz se sont énormément développées au cours de la dernière décennie, sous l’impulsion d’un plus grand nombre d’ensembles de données et de besoins commerciaux importants pour visualiser toutes les informations que nous enregistrons ou laissons comme traces chaque jour.

C’est un domaine très passionnant, plein de nouveaux outils et de possibilités d’emploi. Je suis honoré de faire partie du corps professoral du programme Information Design & Visualization de la Northeastern University à Boston, où les étudiants travaillent pour les principales entreprises de logiciels et de communication du monde entier.

Mon intérêt pour le Mapping Experience remonte au tout premier diagramme isométrique que nous avons fait pour le livre Information Architects de Richard Saul Wurman (Graphis 1996).
Le sujet était l’édition numérique de l’Encyclopedia Africana, un document conceptuel que nous avons élaboré pour un groupe de l’Université Harvard. Nous voulions expliquer ce qui ne pouvait être vu à l’écran, la structure d’un document électronique. Cette carte montrait l’expérience d’un utilisateur se déplaçant d’une section à l’autre.

J’ai continué à développer ces représentations de sites web et de systèmes logiciels en utilisant une variété de techniques visuelles chez Kahn+Associates et dans mon enseignement en France. L’important était d’aider les clients à voir ces relations invisibles, de créer des modèles mentaux communs pour un projet.

En 2011, j’ai collaboré avec Jim Kalbach sur Locating Value with Alignment Diagrams , qui réunit les pratiques de visualisation en architecture d’information, conception d’expérience et conception de services. Je pense que les techniques ont beaucoup de points communs.

Comment définiriez-vous ces deux techniques ?

La Datavisualisation est la transformation de données quantitatives en images qui révèlent des informations significatives.
Pour révéler l’information, le concepteur doit trouver les modèles qui relient les données par des moyens visuels à l’auditoire. L’information est une différence qui fait une différence. La visualisation des données implique de savoir ce qui compte pour l’auditoire et d’apparier cela aux valeurs des données.

Le Mapping Expérience est la technique d’enregistrement de l’observation d’une expérience – un processus basé sur le temps – et de corrélation de ces observations avec une variété d’attributs – comme les points de contact, les acteurs, la réponse – dans un motif visuel.
Cette expérience peut se concentrer sur l’interaction d’un client avec un produit ou un service – acheter une bouteille de vin, choisir une place de stationnement, s’abonner à un service de vidéo en continu.

L’objectif est généralement d’identifier les étapes du processus et de localiser les points à améliorer.

Les cartes d’expérience sont essentiellement des tableaux visuels flexibles – une matrice d’événements. Ils peuvent être étendus pour inclure les processus et les systèmes d’arrière-plan et devenir des plans de service.

Qu’apporte votre expérience d’enseignant à votre métier de Designer ?

L’enseignement maintient mon cerveau en vie.

Je teste toujours les idées que j’ai développées contre les attentes et la compréhension de mes élèves. J’apprends toujours de la façon dont les étudiants répondent aux devoirs, surtout dans la formation professionnelle.

Quels conseils donneriez-vous à un Designer débutant ?

Le Design exige une combinaison d’optimisme – la conviction que l’on peut résoudre un problème – et de ténacité – la capacité de mener à bien une tâche complexe jusqu’au bout. Vous devez avoir les deux.

La conception est la résolution de problèmes par l’action. En ce sens, c’est un peu comme l’ingénierie. Tu devrais apprendre en faisant. Créer une affiche, coder un site Web, développer un service.
Apprenez à faire en sorte que le type et l’image fassent ce que vous voulez qu’ils fassent. En faisant cela, vous apprendrez ce que vous avez besoin d’apprendre. En dessinant sur différents supports – sur papier, à l’écran, dans l’espace 3D – vous apprendrez les points communs des problèmes du Design.

Voulez-vous ajouter quelque chose ?

Je suis persuadé que le Mapping Experience sera utile aux professionnels dans de nombreux domaines.
Je sais que l’utilisation des smartphones, l’engagement dans les applications et les services numériques ont énormément augmenté en France ces dernières années.

Je suis très heureux d’offrir mon atelier Experience Mapping à Paris et je tiens à remercier l’équipe d’UX-Republic de m’avoir donné cette opportunité.

J’ai hâte de renouer avec la communauté française du Design et d’apprendre ce que je peux de votre Expérience unique.

Pour aller plus loin

Merci à Paul Kahn de nous avoir accordé cette interview. Ce fut un plaisir et une chance d’échanger avec un Designer historique de notre profession.
Si vous souhaitez en savoir plus sur ces techniques de cartographie de l’expérience utilisateur, retrouvez une interview de Paul Kahn, sur notre chaine Youtube  réalisée chez UX-Republic les 4 et 5 mars 2019 dans nos locaux à Paris.

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Sébastien Faure, Learning & Development Manager @UX-Republic

UX-REPUBLIC Centre de Formation Digitale est un centre de formation agréé.
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