LES ACTEURS DE L’UX : DONALD A. NORMAN

Août 31, 2018

donald norman - formation ux certified avec ux republic

« Beauty and brains, pleasure and usability – they should go hand in hand »

BIOGRAPHIE

Au commencement était la vie universitaire…

Don Norman vient du monde scientifique. Après une licence en ingénierie électrique et informatique dans la prestigieuse institution du MIT (Massachusetts Institut of Technology) en 1957, il continuera sur sa lancée en obtenant un master dans le même domaine et un doctorat en psychologie mathématique en 1962 dans l’Université de Pennsylvanie.

Après ces diplômes et toujours avide d’apprendre et de partager, Norman établît un partenariat post-doctorat avec le Centre d’Etudes Cognitives de l’Université de Harvard et devint dans la même année, un maître de conférence.

Il part alors pour l’UCSD (Université de Californie, San Diego) où il fonde l’Institut des Sciences Cognitives et la Société des Sciences Cognitives avec qui il tînt sa première conférence sur ce même campus de San Diego en 1979.

…Et l’ingénierie cognitive fût !

La transition de Norman des Sciences Cognitives vers l’Ingénierie Cognitive s’est faite lors de son entrée dans le domaine en tant que consultant et rédacteur. L’article déclencheur, qui le catapulta en tant que tête de pont du monde informatique, fût sans nul doute sa réflexion de 1981 “La vérité sur le système Unix : Son interface utilisateur est horrible !”. Peu après, sa nouvelle dimension l’emmena naturellement à sortir du système universitaire, même s’il restera actif au sein de l’UCSD jusqu’en 1993 ! Il continua donc ses recherches jusqu’à développer le concept de “design centré sur l’humain” lors de ses diverses interventions auprès de nombreuses universités et de son activité de consultant pour plusieurs cabinets de conseil au Gouvernement (notamment celui de la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA)).

Il intervient encore aujourd’hui pour de nombreux comités ou cabinets de conseil pour de grandes marques comme Motorola, Toyota, l’Encyclopaedia Britannica, Panasonic ou encore les conférences TED, pour les plus connues.

Lors de son départ de l’UCSD en 1993, il rejoint Apple Computer, initialement comme “Apple Fellow” (titre honorifique à usage interne dont rêvent à peu près tous les développeurs) en qualité d’Architecte de l’Expérience Utilisateur, puis en tant que Vice Président de l’Advanced Technology Group. Donald Norman est le premier à utiliser le terme User Experience sur une carte de visite !

Il travaillera un peu plus tard pour Hewlett-Packard avant de fonder avec Jacob Nielsen en 1998 le Nielsen Norman Group, agence de consulting spécialisée dans les Interfaces Utilisateur d’Ordinateur et l’Expérience Utilisateur de manière plus globale.

APPORT DANS LE DOMAINE DE l’UX

Publications majeures et concepts associés

“Good design is actually a lot harder to notice than poor design, in part because good designs fit our needs so well that the design is invisible.” 

The design of everyday thingOuvrage de référence de l’auteur où celui ci s’applique à expliquer comment le design peut servir de communication entre l’objet et l’utilisateur mais aussi comment optimiser cette communication pour rendre l’expérience de l’utilisation de ce même objet une source de plaisir.

Norman y développe la notion d’affordance (capacité d’un objet à suggérer sa propre utilisation, sans mode d’emploi donc) appliquée au design et popularise également le concept de “design centré utilisateur”. Cette notion implique donc de :

  • Simplifier la structure des tâches
  • Rendre les choses visibles
  • Bien cartographier les actions, les fonctionnalités et les besoins
  • Exploiter le pouvoir de la contrainte
  • Designer pour l’erreur

Cet ouvrage sera entièrement retravaillé par Norman lui même en 2007 sous le titre The future of everyday things

“Good designers worry a lot about the physical feel of their products. Physical touch and feel can make a huge difference in your appreciation of their creations. Consider the delights of smooth, polished metal, or soft leather, or a soil …”

emotional designLe design émotionnel est autant le titre de l’ouvrage que le concept qu’il représente, à savoir, comment les émotions influent sur la capacité humaine à comprendre le monde qui nous entoure et à apprendre de nouvelles choses.

Par exemple, un objet esthétiquement plaisant va apparaître à l’utilisateur comme plus efficace de par la vertu de son attrait sensuel.

Pour expliquer ce phénomène, Norman se base sur le modèle classique des attitudes ABC (Affect, Behavior et Cognitive pour l’Affect, le Comportemental et le Cognitif) mais transposé au design. Ainsi, le design est perçu par les utilisateur au travers de 3 dimensions :

  • Viscérale : qui a directement trait à l’esthétisme, au ressenti face à l’apparence des objets
  • Comportementale : l’utilité des objet et leur facilité d’utilisation
  • Réflective : rationalisation et intellectualisation du produit, ce que le propriétaire du produit pense que celui ci peut lui apporter en terme d’image ou de fierté

Un bon design doit donc adresser ces trois dimensions à la fois.

 

“Learning should take place when it is needed, when the learner is interested, not according to some arbitrary, fixed schedule”

 

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