De uitdagingen van lezen op smartphones voor mensen met zichtproblemen

Moderne technologie heeft een revolutie teweeggebracht in de manier waarop we informatie consumeren, maar voor sommigen, zoals mensen met presbyopie of andere visuele beperkingen, kan lezen op smartphones en schermen een dagelijkse uitdaging worden. 

In dit artikel gaan we op onderzoek uit de impact van presbyopie en visuele beperkingen op digitaal lezenEvenals praktische tips om deze ervaring te verbeteren, benadrukken specifieke uitdagingen op het gebied van UX (user experience).

Ontwerp van Freepik 

Inzicht in de verschillende visuele beperkingen

Bepaalde visuele beperkingen kunnen de manier veranderen waarop iemand details in zijn omgeving waarneemt. Soms veroorzaken deze bijzonderheden problemen bij het lezen, het gebruik van schermen of dagelijkse visuele interacties. Een goed begrip van deze visuele nuances is waardevol voor het aanpassen van technologieën en omgevingen, die de levenskwaliteit kunnen helpen verbeteren en een geoptimaliseerde visuele ervaring voor iedereen kunnen bieden.

 

Presbyopie

Presbyopie is een leeftijdsgebonden handicap die meestal rond de leeftijd van 40 jaar optreedt. Het manifesteert zich door een verlies aan flexibiliteit van de ooglens, waardoor het moeilijk wordt om scherp te stellen op nabijgelegen objecten. Mensen met presbyopie hebben moeite met het lezen van kleine letters van dichtbij, zoals die op smartphoneschermen, computerschermen of zelfs boeken. Ze kunnen last krijgen van verhoogde oogvermoeidheid als ze langere tijd op deze schermen lezen.

Bijziendheid

Bijziende mensen zien voorwerpen dichtbij duidelijk, maar hebben moeite om voorwerpen op afstand duidelijk te zien. Dit kan problemen veroorzaken bij het lezen van teksten op een normale afstand op een scherm (televisies, reclameschermen, enz.). Oogvermoeidheid en hoofdpijn kunnen ook veel voorkomende symptomen zijn bij mensen met bijziendheid na langdurig beeldschermgebruik.

Verziendheid

In tegenstelling tot bijziendheid zorgt verziendheid ervoor dat het zicht op nabije objecten wazig is, terwijl het zicht op afstand over het algemeen helder blijft. Mensen met een vooruitziende blik kunnen zonder compensatie (een bril) moeite hebben met lezen van dichtbij. Dit kan leiden tot verhoogde oogvermoeidheid en concentratieproblemen bij langdurig lezen op een scherm.

Astigmatisme

Astigmatisme wordt gekenmerkt door een onregelmatige kromming van het hoornvlies (extern astigmatisme) of lens (intern astigmatisme), waardoor op alle afstanden wazig zicht ontstaat. Dit kan het lezen op het scherm moeilijker maken als de juiste correctie niet wordt toegepast. Mensen met astigmatisme kunnen bij langdurig beeldschermgebruik gevoelens van oogvermoeidheid, branderig gevoel, droogte, hoofdpijn of zelfs vervorming van het licht ervaren (bijvoorbeeld: de lichten van tegengestelde voertuigen tijdens het rijden in het donker).

Staar

Cataract is een vertroebeling van de ooglens, wat leidt tot wazig zicht en gevoeligheid voor licht. Mensen met staar kunnen moeite hebben met het duidelijk lezen of zien van details op een scherm. Ze kunnen meer schittering en verminderde kleurscherpte ervaren bij het gebruik van digitale apparaten.

Waterlelievijver, Claude Monet (1899): zonder cataract

 Waterlelievijver, Claude Monet (rond 1923): met cataract

Gebrek aan kleurwaarneming

Sommige mensen hebben een gedeeltelijk of volledig tekort aan kleurenzicht, wat van invloed kan zijn op hun vermogen om bepaalde visuele elementen te onderscheiden op schermen die afhankelijk zijn van kleurverschillen om informatie over te brengen. Dit kan leiden tot problemen met het lezen, navigeren of interpreteren van visuele inhoud op digitale apparaten.

Verschil tussen computerscherm en smartphone

Leesafstand en accommodatie

Bij het lezen op een computerscherm bedraagt ​​de typische afstand ongeveer 50 tot 70 centimeter, waardoor het oog comfortabel kan scherpstellen bij langdurig gebruik. Daarentegen wordt bij een smartphone de leesafstand flink verkleind, vaak rond de 30 centimeter of minder. Deze nabijheid vereist een grotere inspanning om het oog tegemoet te komen en de scherpte van de weergegeven karakters en details te behouden. Dit kan leiden tot snellere visuele vermoeidheid, vooral bij mensen met een visuele beperking zoals presbyopie.

Tekengrootte en visuele beperkingen

Computermonitors bieden over het algemeen een groter weergavegebied, waardoor een comfortabelere tekengrootte mogelijk is om te lezen. Smartphones hebben daarentegen kleinere afmetingen, wat kan resulteren in een aanzienlijke vermindering van de tekengrootte. Gebruikers moeten tekst vaak vergroten om ze comfortabeler te kunnen lezen, wat de algehele gebruikerservaring in gevaar kan brengen en de visuele vermoeidheid kan vergroten.

Helderheid en visuele aanpassingen

Smartphones worden doorgaans in uiteenlopende omgevingen gebruikt, wat kan resulteren in frequente aanpassingen van de schermhelderheid voor optimale zichtbaarheid. Snelle veranderingen in helderheid en contrast kunnen vermoeiender zijn voor de ogen, vooral voor mensen die gevoelig zijn voor deze variaties. Bovendien zijn de contrast- en helderheidsinstellingen op smartphones mogelijk niet altijd optimaal voor langdurig lezen, waardoor voortdurende aanpassing door de gebruiker vereist is.

Symptomen en risico's die gepaard gaan met zwaar schermgebruik

Onderzoek naar de invloed van schermen op visuele functies heeft een aantal veelvoorkomende symptomen bij zware gebruikers aan het licht gebracht. Deze symptomen zijn onder meer oogvermoeidheid, oogpijn, geïrriteerd gevoel, wazig zicht, tranende ogen of rode ogen. Bovendien kunnen lange uren blootstelling aan schermen leiden tot aandoeningen van het bewegingsapparaat, zoals nek-, rug- en schouderpijn, maar ook tot problemen zoals het carpaaltunnelsyndroom. Gebruikers van contactlenzen hebben mogelijk ook een grotere kans op het ontwikkelen van droge ogen. Het is belangrijk op te merken dat deze symptomen kunnen worden verergerd door andere factoren, zoals de luchtkwaliteit binnenshuis, waaronder de aanwezigheid van stof, pollen, aerosolen of irriterende chemische verbindingen.

Langdurig smartphonegebruik kan ook de oculaire convergentie beïnvloeden, wat het vermogen van de ogen is om naar binnen te draaien om binoculair zicht te behouden. Wanneer we langere tijd naar het scherm van een smartphone staren, zijn onze ogen vaak gericht op een vast punt op relatief korte afstand. Dit kan overmatige druk veroorzaken op de oogspieren die verantwoordelijk zijn voor convergentie, wat kan leiden tot extra vermoeidheid van de ogen, hoofdpijn en problemen met scherpstellen.

 

Impact op de UX van lezen op smartphone en scherm

Lezen op een smartphone of scherm kan aanzienlijke uitdagingen opleveren voor gebruikers met een visuele beperking. Een kleine lettergrootte of een gebrek aan contrast kunnen digitale interfaces bijvoorbeeld minder toegankelijk maken, wat een negatieve invloed heeft op de gebruikerservaring (UX). Bovendien kan langdurig lezen op een scherm bij deze personen leiden tot verhoogde oogvermoeidheid. 

Moeilijkheden bij het lezen van elementen vanwege het kleine formaat of de lage helderheid kunnen ook de vlotheid van het lezen en dus de gebruikerservaring beïnvloeden. Bovendien kunnen slecht ontworpen visuele elementen tot misverstanden leiden, waardoor de effectiviteit van de communicatie en de algehele kwaliteit van de UX afnemen.

 

Tips om de leeservaring te verbeteren

Om de leeservaring voor mensen met visuele problemen te verbeteren, kunnen verschillende praktische tips worden gevolgd. Daarom wordt aanbevolen om: 

  • Pas de tekstgrootte aan om de tekens beter leesbaar te maken. 
  • Pas het contrast en de helderheid van het scherm aan om vermoeide ogen te verminderen.
  • Gebruik apps die specifiek zijn ontworpen voor mensen met een visuele beperking, die ook kunnen bijdragen aan een betere gebruikerservaring.
  • Pas de ‘20-20-20’-regel toe door regelmatig een pauze te nemen om uw ogen rust te geven. Het is een aanbevolen praktijk om een ​​goede visuele gezondheid te behouden tijdens langdurig gebruik van digitale apparaten.

De ‘20-20-20’-regel is een aanbevolen praktijk om vermoeide ogen als gevolg van langdurig schermgebruik te verminderen. Het houdt in dat u regelmatig een pauze neemt volgens het volgende patroon: kijk elke 20 minuten minstens 20 seconden naar iets op een afstand van 6 voet (ongeveer 20 meter). Deze techniek helpt de oogspieren te ontspannen die worden gebruikt bij langdurig scherpstellen op objecten in de buurt, zoals karakters op een scherm, en vermindert visuele vermoeidheid. Dit helpt het visuele comfort te behouden en de schadelijke effecten van langdurige blootstelling aan schermen op de ogen te voorkomen.

 

Bibliografie: 

  • Onderzoek naar de invloed van beeldschermen op oculomotorische en accommodatieve functies door Tristan Jurkiewicz, Célia Essertaize, Genna Meyssonnier, verkrijgbaar op ScienceDirect.
  • Onderzoek naar oculaire stress veroorzaakt door beeldschermen: analyses van functionele symptomen en binoculaire balans bij intensieve gebruikers door E. Auffret, M. Mielcarek, T. Bourcier, A. Delhommais, C. Speeg-Schatz, A. Sauer, beschikbaar op ScienceDirect.
  • Onderzoek naar computervisiesyndroom (CVDTS) par Mark Rosenveld , gepubliceerd op PubMed.

 

 

Florianne Nollet, UX-UI-ontwerpconsulent bij UX-Republic